瞭解研究人員如何運用 Google 街景服務,協助喪失記憶的失智症患者。

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Google 街景服務滿 10 歲了!這項服務目前不僅可用於規劃路線,還廣泛應用於多個領域

2007 年,Google 首度派遣一批車輛上路,透過車上的相機鏡頭打造世界地圖。當時沒有人能料到,十年後會有一位研究人員利用街景服務技術,協助失智症患者記起過往時光 而這就是生物力學工程師 Anne-Christine Hertz 正在做的事。

結合科技與記憶的力量

Anne-Christine 試圖找出新的治療方法,協助阿茲海默症患者以及受失智症所苦的人。具體而言,她想幫這些人留住往日的回憶。喪失記憶是失智症最具破壞性的副作用之一,對患者本人與他們的親友而言都是如此。

為了找出解決辦法,Anne-Christine 建立了 BikeAround 這個實驗原型,結合固定式腳踏車與 Google 街景服務,讓失智症患者透過虛擬方式重回舊地。患者可以選擇對自己別具意義的某個地點 (例如兒時的住家)、輸入該地的街道地址,然後使用腳踏板和把手「踏尋」舊時的街區。

為何不直接瀏覽老相簿?

我們腦中最生動鮮明的回憶都與地點緊密相連。當你回想一段重要的時光或某個事件時,腦中最先浮現的往往是「我當時人在哪裡?」,這一點絕非巧合。BikeAround 從這個概念出發,讓患者置身於他們所認得的地點,透過雙腳踩踏與雙手操控方向重遊舊地,給予心智與身體上的雙重刺激。科學家認為這種雙管齊下的方法能讓患者腦部產生多巴胺,或許能大幅改變大腦管理記憶的方式。

邁步向前

Anne-Christine 所發明的 BikeAround 系統是相當激勵人心的例子,從中可看出科技若能為人人所用,必定能有所為。目前她正在對這套裝置進行更深入的科學研究,期望日後能推廣到世界各地的相關機構,透過每一次的舊地重遊改善失智症患者的生活。

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